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蛇岛蝮蛇的夏眠与冬眠

信息来源:保护区发布时间:2013-08-26

冬眠是爬行动物的普遍现象,它是由低温导致的蛰伏状态。一旦动物不能把体温保持在一定温度的时候,它们就开始寻找合适的地方躲起来。在早春,人们常能看到很多蛇聚在一起晒太阳,来给体内增加热量。当天气很热时,蛇就躲到阴湿的草丛中、石板下或泡在水里,以降低体温。这就是蛇岛蝮蛇的“夏眠”。夏眠与冬眠有着本质上的区别,夏眠的蛇没有进入蛰伏状态,所谓夏眠,实为避暑,生理代谢仍然很活跃。蛇岛蝮蛇夏眠,只是为了渡过食物淡季和减少能量消耗,不得不逃到地下较为阴凉的地方。如遇阴天下雨,它们还会出来吸吮草叶上的水滴,以补充散失的水分。夏眠场所的选择多在石板低下,约占70%;其次是在草丛或枯枝落叶下面,约占30%。生活在其他地区的蝮蛇就没有夏眠现象。这种夏眠行为是蛇岛上的蝮蛇长期适应环境的结果。

   

    蛇类的冬眠是被迫的,它并非是一段睡眠时期,而是直接由低温导致的蛰伏状态。北方的冬季是寒冷而漫长的,每当10月下旬以后,蛇岛蝮蛇就陆续钻到冻层以下的洞穴或岩缝中,度过它一年中最危险的岁月。随着环境变冷,它们体内热量的供应也越来越少,渐渐进入睡眠状态。它们把新陈代谢降到最低的限度:体温下降,消化停止或十分缓慢,血液循环减慢,心脏的收缩强度大大减弱,脉搏和呼吸次数显著降低,这时消耗的营养物质也大为减少了。蛇岛蝮蛇在深眠时,它的心脏每分钟仅跳动4-5次,这与它在活动期心脏每分钟跳动15-20次比,下降了4-5倍。这期间死神随时都会降临,若气温骤降,它们选择的场所深度不够,就有冻死的危险。但蛇都有一种生理警报装置,使它们在危险点之前苏醒,继续往更深的地方移动。

蛇大多集群越冬,这样可以减少热量和水份的散失。蛇在冬眠期间,身体是僵硬的,没有任何反抗能力,连老鼠都敢进洞欺辱它在冬眠时,蛇所消耗的能量更是微乎其微,经过长达5个多月的冬眠后,它的体重只不过减轻2-5%

蛇岛蝮蛇在岛上的冬眠期为10月末~11月初至翌年3月末~4月初,最晚入蛰和最早出蛰大多是幼蛇,这可能是因为幼蛇体积小,体表面积相对较大,受环境温度影响较大所至。在野外状况下很难观察到冬眠的实际情况,这只有通过人工模拟冬眠条件的方法来解决。19851986年在人工修建的冬眠室,对30条成体和30条幼体进行冬眠观察,通过实验了解到,蛇在冬眠期间,它的体温受环境温度制约,其体温随环境温度变化而变化。第1组的观察结果是:11月份,室温降到7.50℃时,蛇岛蝮蛇即开始入蛰。入蛰初期,蛇体温8.40℃高于环境温度,多数蛇有时爬动、喝水,失重率0.16%12月份当室温下降至4.00℃时,体温4.58℃,仍略高于环境温度,这时蛇很少爬动,集群蛰伏,失重率3.56%1月份室温2.63℃,蛇体温2.70℃,体温微高于环境温度,这时蛇处于深眠状态,盘曲不动,对光刺激无反应,触动后反应迟钝,失重率3.04%2月份,室温1.83℃,体温1.87℃,室温与体温几乎相等。这时仍处于深眠状态,也是新陈代谢和能量消耗最少的阶段,失重率0.92%3月份,室温4.28℃开始缓慢回升,蛇体温3.65℃虽有上升,但低于环境温度0.63℃,这时蛇开始复苏,中旬见蛇开始爬动、喝水、排泄。4月初,当气温在10℃、室温在7℃以上时,冬眠室的蛇陆续爬出室外,但遇冷天和夜间仍回室内。两组的越冬成活率均为100%。平均失重11.71g,失重率为7.40

幼蛇个体小,代谢水平相对较高,幼蛇冬眠需要的能量也相对较多,失重率和死亡率都明显高于成蛇。

另外,还发现瘦弱的个体也入蛰晚出蛰早,而且冬眠期间离群,爬动较多,失重率和死亡率也较成蛇为高。蛇岛蝮蛇幼蛇肥满度低于0.5左右很难安全过冬。

    对于个体小的蛇来说应该是一个优点,它相对热交换面积大,在阳光下能迅速地暖和起来,所以蛇岛蝮蛇每年最先出来活动和最后入蛰的总是年幼的个体。
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